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Memory 32K Essemmeci - Espansione Laterale (Sidecar)

Memory 32K Essemmeci - Espansione Laterale (Sidecar)


Anno:

1984
Produttore: Essemmeci - Via Cintia (Rieti) - Italia
Prezzo: Lire 249,000

 

 

 

 

L'Espansione di cui parleremo era prodotta dalla ditta Essemmeci, ditta Italiana di riferimento per gli utenti che possedevano il TI-99/4A. Tra l'altro da non dimenticare che era anche  posizionata nella stessa città dove era anche presente la succursale Italiana della Texas Instruments.

Questa Espansione permette di aggiungere 32K di memoria RAM al TI99 senza dover acquistare obbligatoriamente il grande e costoso Box di Espansione (PEB)

DESCRIZIONE GENERALE

Il contenitore che ospita l'espansione è in alluminio pressofuso con una linea tale da essere molto in sintonia con il modello in alluminio del TI-99/4A.
Per quanto la costruzione in generale fosse considerata abbastanza "artigianale" per quegli anni (qualcuno si lamentava della mancanza dei piedini in gomma ad esempio) è mia opinione ad oggi, che periferiche dello stesso genere fatte da altre case, anche in altre nazioni, erano in alcuni casi molto più brutte.

il sotto dell'espansione

 

Secondo me anche le banali scritte che troviamo sull'espansione rendono la stessa più gradevole alla vista.

Una delle curiosità che ho sempre avuto fu il motivo dell'utilizzo della lingua Inglese per le scritte visto che era una produzione Italiana... probabile fosse stata una scelta di marketing, magari per provare ad attirare simpatie per un possibile mercato internazionale ?

Il collegamento con il computer avviene tramite il connettore laterale destro del TI-99/4A (quello dedicato solitamente proprio alle espansioni e periferiche) e lo stesso connettore (femmina) è anche replicato sulla destra dell'espansione per consentire la connessione di ulteriori espansioni in cascata (detta anche di tipo sidecar) come ad esempio l'interfaccia con porta Parallela per la connessione alla stampante (sempre prodotta dalla Essemmeci) oppure l'interfaccia RS232.

Connettore lato sinistro Connettore lato destro

Non è presente sul prodotto commercializzato, alcun interruttore o spia di accensione (purtroppo) ma molti utenti dopo l'acquisto provvedevano autonomamente ad aggiungere questi due utili dettagli. Proprio per questo può capitare di trovare varianti di questa stessa espansione. 

Espansione connessa al TI-99/4A Connessione Sidecar 32K+Parallela

 


 
ELETTRONICA E FUNZIONAMENTO

All'interno tutta la parte elettronica, compresa l'alimentazione, si trova su un piastra unica a circuito stampato.  Sulla parte sinistra si trova la parte alimentazione e sulla destra chip di memoria e controllo. Al centro, come un enorme autostrada elettronica c'è la porta passante per la possibile connessione di una espansione in cascata a questa (come visto nella sezione generale precedente).

 

Dettaglio dell'alimentazione Dettaglio dei chip di memoria e controllo

Guardando l'immagine sopra possiamo vedere il dettaglio dei vari componenti, compreso il trasformatore fissato direttamente sulla scocca dell'espansione e lo stabilizzatore di tensione 7805 proprio al di sotto.

Ecco di seguito la scansione ad Alta Risoluzione della PCB con sezione alimentazione esterna rimossa:

Side A Side B

Questa invece è una comparativa tra le PCB con e senza sezione di alimentazione
(NB: L'alimentazione esterna spesso serviva in caso di connessione in cascata ad altre periferiche, come ad esempio lo Speech Synthesizer, che interrompeva il passare della corrente)

Comparativa totale PCB Comparativa Sezione Alimentazione (dettaglio)

L'espansione non necessita di alcun tipo di configurazione, è riconosciuta automaticamente dal computer. Importante è collegarla sempre a computer spento e con il cavo di corrente dell'interfaccia scollegato dalla rete elettrica.  Una volta verificati tutti i collegamenti ed acceso il computer potremo verificare la presenza dei 32K aggiunti. Questo test è possibile farlo anche utilizzando la cartuccia dell'Extended Basic, dalla schermata di programmazione BASIC digitare il comando " SIZE " e quindi invio per avere visualizzato a video un resoconto della memoria disponibile.

Test senza Espansione Test con Espansione inserita

In conclusione comunque bisogna ammettere che per l'epoca questa espansione era molto costosa. Io stesso non me l'ero mai potuta permettere purtroppo e infatti non avevo mai provato il brivido della programmazione Assembler sul TI99 o di godermi dei giochi che potessero sfruttare anche i 32K aggiuntivi. E' certo comunque, che l'unica alternativa a questa espansione sarebbe stata quella di acquistare un PEB dal costo di 1 milione di lire, quindi se la necessità era avere solo un espansione di memoria allora questa era conveniente.

 

 

 

Codice essemmeci32
Dettagli Scatola
Lingua Anno 1984
Tipo Peripherals
Categoria Hardware
Livello rarità ER (Extremely Rare A definite score!)
Costruttore Essemmeci
Commenti
Formato Sidecar
Linguaggio sviluppo
Sviluppatore Essemmeci
Distributore o Editore Essemmeci
Sistema TI-99/4 - TI-99/4A
Voto UTENTI star ratingstar ratingstar ratingstar ratingstar rating (n/d) VOTO TI99IUC star ratingstar ratingstar ratingstar ratingstar rating (5.00)
Valutazione
Valore acquisto L. 249.000 Valore odierno 0
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