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Texas Instruments TI-99/4 Home Computer

Texas Instruments TI-99/4 Home Computer


Annunciato:

Giugno 1979
Rilasciato: Novembre 1979
Prezzo: US$1,150 con monitor a colori incluso
CPU: Texas Instruments TMS9900 @ 3.3MHz (16 bit)
Memoria RAM: 256 byte cablata sul bus a 16 bit
VDP RAM: 16Kb indirizzata su 8 bit
Memoria ROM: 26Kb in totale di cui:
8Kb di ROM e 18 di GROM (GRaphic Only Memory)
Processore Video: TMS9918
40x24 in modo testo
256x192 e 16 colori in modo grafico ma solo tramite
ridefinizione di caratteri.
Memorie di Massa:
(opzionali)
- Registratore a Cassette;
- Drive Floppy da 5.25" 90Kb+Controller
Porte per interfacce: Connettore 5 DIN per collegare:
- Cavo composito per NTSC;
- SECAM SCART (Francia) ;
- Modulatore RF (per antenna TV);

- Bus di espansione laterale;
- Porta per Moduli SSS con GROM 36Kb max
- 1 Porta Joystick DB9 per collegare 2 joystick TI
Processore Audio: TMS9919
3 Voci su 5 ottave (110-55.938 Hz)
1 Generatore di rumore
16 livelli di volume
Tastiera: Meccanica QWERTY
Periferiche/Accessori

Sidecar Sintetizzatore Vocale - (PHP1500)
Modem Accoppiatore acustico - (PHP 1600)
Joystick Comandi a Distanza - (PHP1100)
Sidecar Memoria da 32K - (PHP2200)
Sidecar RS232 - (PHP1700)
Sidecar Disk Drive Controller - (PHP 1800)
Sidecar Stampante Termica - (PHP 1900)
Floppy drive 5-1/4" esterno - (PHP 1850)
Sidecar P-Code (linguaggio Pascal) - (PHP2400)
Sidecar Video Controller - (PHP2300)

successivamente anche Box di Espansione (PEB).

Linguaggio: TI BASIC in ROM
INTRODUZIONE

Dopo aver avuto successo e un ottima reputazione nel mondo delle calcolatrici, nel giugno del 1979, la Texas Instruments rilasciò sul mercato il suo primo Home Computer TI-99/4A, con un prezzo di partenza di $1.150,00 compresi di monitor a colori da 13". Rispetto gli altri computer presenti sul mercato, il TI-99/4 era il primo home computer ad utilizzare un processore a 16-bit, tra l'altro era esteticamente molto bello con quella veste metallica e una tastiera meccanica (non come quella dell'Atari 400 sempre venduto nello stesso anno), dava proprio una sensazione di robustezza e professionalità.Il biglietto da visita di questo computer e della società Texas Instruments (il gigante dell'elettronica americana) sorprendeva i clienti: un microcomputer con un vero e proprio processore a 16-bit, un TI BASIC molto ricco con potezialità grafiche interessanti e ottime possibilità sonore  il tutto contornato da un variegato catalogo di software sottoforma di cartuccia e con varie espansioni già presenti sia per la memoria che per la sintesi vocale.

Fino al gennaio 1980 Texas Instruments sarà costretta a imporre il proprio monitor di 13 "(PHA4000), non lasciando altra scelta all'utente. Ciò era dovuto al fatto che il modulatore che doveva servire al computer per essere collegato ad una qualsiasi TV con antenna, non aveva ricevuto l'approvazione da parte della FCC, poiché emetteva troppe interferenze radio.

La vita commerciale della TI-99/4 fu comunque breve con l'annuncio della sua sostituzione con il 99/4A che sarebbe stato poi presentato al "Consumer Electronics Show", in data 30 giugno 1981.

Al fine di non deludere i propri clienti, Texas Instruments si offrì di sostituire in modo totalmente gratuito il vecchio computer /4 con il nuovo Texas Instruments TI-99/4A ma alla condizione che l'acquisto del /4 fosse stato almeno 6 mesi prima del rilascio del nuovo modello, rimanevano a carico del cliente solo le spese di spedizione.

La società T.I. provò a commercializzare il Texas Instruments TI-99/4 anche in Italia e Francia, ma a causa di ritardi, la sua distribuzione fu subito interrotta per far posto al /4A già presente nel mercato statunitense.  In ogni caso, in europa il 99/4 non riscontrò interesse nel mercato anche proprio a causa del vicolo del monitor che aveva uno standard USA NTSC e quindi problematico poi per gli standard Europei. La Texas Instruments, stranamente, non annunciò mai ufficialmente l'arrsto della produzione del TI-99/4. In totale, circa 25.000 unità furono prodotte.

DESCRIZIONE GENERALE

Il telaio del TI-99/4 è realizzato in plastica nera e rivestito sulla parte superiore con una piastra in alluminio che lo rendono ancora più bello. Questa linea rimarrà infatti poi nel più famoso TI-99/4A. Confrontando questi due computer, si notano differenze estetiche solo nella tastiera e nel logo, perché per il resto: il "look" Generale, porte di I / O, Slot per i moduli SSS e bus di espansione laterale... sono identici.

La Tastiera è dotata di piccoli tasti di plastica ed è di tipo meccanica. Possiede un alimentatore esterno con vari voltaggi (differenti poi da quelli presenti nel /4A. L'interfaccia video, invece, è la stessa di tutti i modelli della TI-99 (differenza solo tra l'interfaccia video USA e Europa). Lo slot frontale per l'inserimento delle cartucce è leggermente rientrato nel TI-99/4 rispetto al /4A, pertanto, alcune cartucce costruite per il /4A potrebbero non funzionare: il contatto tra il connettore della cartuccia e la porta è insufficiente.

Il Package del TI-99/4 quindi comprende:

  •    Il computer (ovviamente);
  •    Un monitor 13 "(almeno fino al 1980) e un modulatore UHF successivamente;
  •    Manuali di installazione e di apprendimento TI-Basic;
  •    Un alimentatore;
  •    Una scheda di garanzia di 3 mesi;
  •    Un piccolo cappuccio di protezione in plastica per coprire il connettore Joystick
       quando non si utilizzano.
LA SCHEDA MADRE e DETTAGLI HARDWARE

1. Connettore d'Alimentazione 5. Presa DB9 per Joystick 9. VRAM 13. GROM (x3) 17. Presa Video DIN
2. Barra Spazio 6. CPU TMS9900 10. VDP TMS9918 14. TMS 9919 18. Presa DB per il registratore
3. Tasteira QWERTY 7. ROM 11. TMS9901 15. Porta GROM (SSS)
4. Tasto "spazio" 8. ScratchPad RAM 12. TMS9904 16. Bus per espansione laterale

Codice PHC004
Dettagli Speech Joystick Manuale Digitale
Lingua English Anno 1979
Tipo Computer
Categoria Hardware
Livello rarità R (Rare Hardly ever see one in a single day of hunting)
Costruttore Texas Instruments
Commenti
Formato
Linguaggio sviluppo TI Basic
Sviluppatore Texas Instruments
Distributore o Editore Texas Instruments
Sistema TI-99/4
Voto UTENTI star ratingstar ratingstar ratingstar ratingstar rating (n/d) VOTO TI99IUC star ratingstar ratingstar ratingstar ratingstar rating (5.00)
Valutazione
Valore acquisto $1.150,00 Valore odierno $100 <--> $400
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